Évaluation de l’Alliance de Montréal

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Des 10 équipes de la Ligue canadienne de basketball élite (CEBL), Alliance a vendu le plus de billets la saison dernière. Preuve concrète que la culture du basket existe bel et bien en métropole. Et cela ne demande qu’à s’épanouir.

Catherine Harvey Pinard
Presse

En moyenne, pas moins de 2 900 partisans (sur une capacité de 3 467) se sont présentés à l’Auditorium de Verdun lors des matchs à domicile de l’équipe. Match après match, la foule était attentive, bruyante et intéressée. Et ce, même si l’effectif de Vincent Lavandier n’a enregistré que quatre victoires en 20 matchs.

C’est aussi une Annie Larouche “soulagée et rassurée” qui s’est confiée aux médias mardi matin, lors du bilan de la première saison de l’équipe.

“Depuis le début, les gens nous ont dit qu’ils étaient intéressés et impatients de regarder le basket. Ça nous dit que c’était vrai, a fait valoir le vice-président des opérations. Les gens sont apparus. Malheureusement nous avons fini dans 10moi position, mais lors de notre dernier match, alors qu’il était certain que nous n’allions pas en séries éliminatoires, nous avons été vendus. »

Prenez-le pour acquis : l’Alliance reviendra la saison prochaine. 45% des 658 abonnements de la semaine dernière ont déjà été renouvelés. ” Nous sommes de retour. Nous ne pouvons pas attendre. Nous ferons tout en notre pouvoir pour rendre l’expérience encore meilleure l’an prochain », a ajouté Annie Larouche.

On sait que l’histoire du basketball est douloureuse à Montréal. Mais le succès d’Alliance au box-office, qui s’est poursuivi tout au long de la saison, suggère le potentiel de survie de l’équipe à long terme.

Les fans sont là et ils ont aimé leur expérience, ce qu’ils ont vu. Je suis convaincu que c’est une belle histoire qui commence il y a longtemps.

Annie Larouche, vice-présidente des opérations chez Alliance de Montréal

« La meilleure ambiance de la ligue »

S’il y a quelqu’un qui n’a jamais douté du pouvoir de la culture du basketball à Montréal, c’est bien Hernst Laroche. À 33 ans et après neuf saisons professionnelles à l’étranger, le Québécois évoluait à domicile pour la première fois. Dès les premiers matchs, le gérant a confié aux médias que Montréal était une ville de basketball. Son discours était le même mardi matin.

“Je le savais déjà”, a-t-il déclaré. Je n’ai pas été surpris, mais j’ai beaucoup apprécié l’ambiance, le soutien. C’était très chaud. Aucune équipe n’a eu ce soutien. »


PHOTO MARTIN TREMBLAY, LA PRESSE

Le joueur québécois Hernst Laroche

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Kemy Ossé, son co-capitaine, en était à sa troisième saison sur le circuit canadien. Il a déjà joué pour les Rattlers de la Saskatchewan. Malgré les nombreux déboires, le Montréalais affirme avoir eu « la plus grande expérience de [sa] carrière de basket-ball

“Parce que je jouais à la maison. Devant ma famille, mes amis. Vous les avez sûrement entendus pendant les matchs, ici ils étaient partout. C’est un sentiment que je souhaite à beaucoup de basketteurs”, a-t-il déclaré.

“C’est la meilleure ambiance de la ligue”, a-t-il poursuivi. Les moments où nous n’avions pas d’énergie, juste avoir cette foule derrière nous… c’était motivant. »

L’entraîneur-chef Vincent Lavandier a également comparé le dynamisme de la foule montréalaise à ce que l’on retrouve en Europe.

« Il y a une culture basket ici à Montréal, c’est sûr, a reconnu le Français. Il faut le développer car il faut toujours développer les choses pour qu’elles s’améliorent. Mais je suis agréablement surpris par ce qui se passe à l’extérieur de l’Auditorium. Je passais un dimanche soir ici et juste à côté il y avait une dizaine de personnes qui jouaient. C’est intéressant, c’est là qu’on voit qu’il y a une culture. »


PHOTO MARTIN TREMBLAY, LA PRESSE

Vincent Lavandier, entraîneur-chef de l’Alliance de Montréal

L’Alliance a également reçu la visite des joueurs de la NBA Luguentz Dort et Chris Boucher au cours de la saison. « Ça veut dire qu’ils croient en nous, ça nous donne de la crédibilité », a déclaré Annie Larouche.

attirer plus de talents

En attirant plus de fans que toute autre équipe LECB, l’Alliance est-elle devenue une option plus attrayante pour les joueurs talentueux ? C’est certainement le cas, selon le directeur général Joel Anthony.

“J’ai déjà parlé à beaucoup de gens dans la ligue et ils m’ont dit que c’était le meilleur environnement”, a déclaré l’ancien joueur de la NBA.

« Je sais que c’est un endroit où tout le monde veut avoir une chance de jouer, à la fois pour nous et contre nous. Je pense que cela aidera quand nous chercherons d’autres joueurs. C’est une bonne situation pour nous. »

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